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Humpback whale playing with kelp

Why do humpback whales wear seaweed wigs?

Alison Wood Ali is WDC's education projects coordinator. She is the editor of Splash! and KIDZONE,...
Japanese whaling ship

WDC in Japan – Part 5: The meaning of whaling

Katrin Matthes Katrin is WDC's communications and campaigns officer for policy & communication in Germany...
Risso's dolphins off the Isle of Lewis, Scotland

Unravelling the mysteries of Risso’s dolphins – WDC in action

Nicola Hodgins Nicola is WDC's cetacean science coordinator. She leads our long-term Risso's dolphin research...
Save the whale save the world on a tv in a meeting room.

Saving whales in boardrooms and on boats

Abbie Cheesman Abbie is WDC's head of strategic partnerships. She works with leading businesses to...
Outcomes of COP28

Outcomes for whales and dolphins from COP28

Ed Goodall Ed is WDC's head of intergovernmental engagement. He meets with world leaders to...
Taiji's cove with boats rounding up dolphins to be slaughtered or sold to aquraiums

WDC in Japan – Part 4: A journey to Taiji’s killing cove

Katrin Matthes Katrin is WDC's communications and campaigns officer for policy & communication in Germany...
Blue whale at surface

Creating a safe haven for whales and dolphins in the Southern Ocean

Emma Eastcott Emma is WDC's head of safe seas. She helps ensure whales and dolphins...
We're at COP28 to Save the Whale, Save the World.

We’re at COP28 to save the whale, save the world

Ed Goodall Ed is WDC's head of intergovernmental engagement. He meets with world leaders to...

Alte Bekannte und neue Erkenntnisse

Delfinen in freier Wildbahn zu begegnen ist ein Privileg und ein tolles Erlebnis – und etwas ganz besonderes, wenn man einzelne Individuen sogar wiedererkennt. Im Jahr 2010 begannen wir unsere Forschungsarbeit auf der Insel Lewis, um mehr die Rundkopfdelfine zu erfahren, die sich regelmäßig in den Gewässern dort aufhalten. Und so hat sich in den letzten Jahren ein interessantes Bild ergeben.

Rundkopfdelfine haben verschiedene Narben, Kratzer und Markierungen auf ihren Körpern, anhand derer man sie Jahr für Jahr wiedererkennen kann. Man kann so ihre Verhaltensweisen gut erforschen und interessanterweise auch viel über ihr Sozialleben lernen. Wir haben bisher mehr als 75 Individuen identifiziert, dazu gehören Mütter mit ihrem Nachwuchs, Gruppen von Jungtieren und sogar vermutliche Freundschaften, die mehrere Jahre anhalten. Erst vor ein paar Tagen haben wir eine Gruppe jagender Delfine in Ufernähe beobachtet und bei genauerem Hinsehen festgestellt, dass wir genau diese Individuen bereits 2010 zusammen beim Jagen fotografiert hatten.

Ein anderer Delfin, den wir auch bereits 2010 fotografiert hatten, tauchte 2013 mit Nachwuchs wieder auf. Somit war dann auch die Geschlechtsfrage geklärt. Diese Gewässer sind für die Delfinmutter offensichtlich sehr wichtig, da wir sie vor einigen Wochen erneut mit einem Jungtier hier gesehen haben. 

Eine verblüffende Entdeckung bei unserer Forschung auf dieser magischen Insel nordwestlich von Schottland (am Rande des Polarkreises – zumindest das Wetter fühlt sich manchmal so an!) sind Kreuzungen zwischen Rundkopfdelfinen und Großen Tümmlern. Es gibt zwar bereits Berichte von Kreuzungen zwischen Wal- und Delfinarten an anderen Orten, dies aber ist der erste Beleg dafür in britischen Gewässern. Unser Ziel ist es, mehr über dieses Verhalten und auch die Auswirkungen auf die Populationen heraus zu finden. Nur kontinuierliche Forschung kann uns dabei helfen, Mischbildung bei Delfinen in freier Wildbahn und deren Konsequenzen zu verstehen. 


Unser Forschungsgebiet um die Insel Lewis wurde von der schottischen Regierung als Schutzgebiet für die Rundkopfdelfine vorgeschlagen. Und aufgrund der Tatsache, dass wir viele Individuen seit mehreren Jahren in diesem Gebiet beobachten und die Dokumentation von Mischbildungen erfolgt ist, halten wir diese Ausweisung für sehr wichtig.